Volume XX1 | Issue 2.5 | Fall 2021
Miembros del Consejo de Liderazgo de Exalumnos y personal de la Fundación después de dejar de ser la Asociación de Exalumnos del Programa Ford Scholar. Demostraron su orgullo "exalumno" al llevar el color morado. Photo: Marina P. Gross

De la Junta al Consejo

Asociación de Exalumnos del Programa Ford Scholar se convierte en Consejo de Liderazgo de Exalumnos

Con la bendición de los miembros fundadores, un voto de la junta y un voto de los miembros, la Asociación de Exalumnos del Programa Ford Scholar ("Ford Scholar Alumni Association" o FSAA) dejó de ser una organización sin fines de lucro independiente y pasó a ser parte de The Ford Family Foundation. Los 13 exmiembros de la junta de la FSAA se convirtieron en los primeros miembros del recién formado Consejo de Liderazgo de Exalumnos ("Alumni Leadership Council").

“Cuando se nos pidió inicialmente que formáramos una asociación de exalumnos en 2003, 10 de nosotros nos ofrecimos como voluntarios para ser parte de la junta interina”, recuerda Andrea Smith, Ford Scholar de la clase de 1994. “Nos dijeron que la fundación quería que formáramos nuestra propia organización, a pesar de que yo había expresado un deseo de iniciar la FSAA como parte de la fundación”.

La junta interina pasó el siguiente par de años creando una organización sin fines de lucro independiente. La FSAA se lanzó oficialmente en 2006 y Smith fue la presidenta hasta 2013. Solicitaron el estatus como organización 501c3 en 2009 y este se otorgó en 2010.

La primera junta de la Asociación de Exalumnos del Programa Ford Scholar en el congreso de exalumnos en el 2006, incluyendo a Andrea Smith (atrás, tercera de la derecha) y Marija Hobbs (frente, segunda de la derecha).

Sin embargo, más recientemente, la Fundación ha tenido la capacidad para tener un rol más relevante en las operaciones de la FSAA. Con el apoyo de la gerente de Participación de Becarios y Exalumnos, Bonnie Williams, de acuerdo, la fundación invitó a la FSAA a consolidarse y convertirse en uno de los programas de la fundación.

La presidenta de la FSAA, Aimee Fritsch, dirigió el proceso de disolución. En noviembre, invitó a exmiembros de la junta y a miembros interesados de la comunidad de la FSAA a participar en una conversación sobre la posible disolución de la FSAA.

“El espíritu con el que hemos llevado a cabo este proceso ha sido uno de respeto por los miembros y por aquellos que nos han precedido”, dijo Fritsch. “Esta es una decisión importante y quiero asegurarme de que nuestros miembros, particularmente aquellos que han estado involucrados de cerca a lo largo de los años, se sientan bien con esta decisión”.

Smith y otros tres exmiembros de la junta participaron en la conversación, además de tres miembros actuales de la junta. Fritsch dijo que el consenso general del grupo fue a favor de disolver el estatus de organización sin fines de lucro. Consideraron que este cambio está completamente alineado con la visión de la FSAA.

“La disolución es adecuada en este momento debido a que el número de exalumnos ha superado los 3,000 graduados y esto ha generado una mayor necesidad de abordar las dificultades de crecimiento que pueden afectar el éxito futuro”, dijo Marija Kovacevic Hobbs, Ford Scholar de la clase de 1994, quien fue secretaria de la junta entre 2006 y 2013.

Señaló que, conforme las subvenciones de la fundación aumentan, también lo harán las oportunidades relacionadas con las becas, creando así un periodo de intenso crecimiento. Cree que consolidar los esfuerzos con la fundación fortalecerá los objetivos de los exalumnos y facilitará más resultados exitosos si las operaciones las apoya el personal de la oficina de becas, en lugar de que lo hagan solamente los exalumnos voluntarios.

“Esta es una opción excelente para evitar entorpecer las mejores prácticas, planear con anticipación el crecimiento y ayudar a administrar proyectos entre los equipos”, comentó Kovacevic Hobbs.

La junta de la FSAA organizó una reunión abierta el sábado, 23 de enero, para hablar sobre la disolución propuesta y escuchar comentarios de los miembros de la FSAA. Logan Smith y Rozalyn (Patrick) Mock, exmiembros de la junta, sumaron su apoyo a la propuesta. La junta votó a favor de la disolución.

“Creo que es importante que los exalumnos entiendan que nosotros somos el objetivo.” — Andrea Smith, Ford Scholar de la clase de 1994

Con una carcajada, Andrea Smith llama a la FSAA su "bebé", pero está de acuerdo en que, debido a que las dos organizaciones están tan interrelacionadas, tiene sentido que funcionen juntas. Dijo que la Fundación está mejor equipada para amplificar el legado de Kenneth Ford.

“Aquellos de nosotros que conocimos al Sr. Ford sabíamos bien que su intención nunca fue 'darle dinero a la gente'. Nos dijo que nosotros éramos su inversión para el futuro y pudo haber golpeado el podio con su puño cuando dijo: ‘Espero que mi inversión dé frutos’”, comentó Smith. “Pero también nos dijo que éramos especiales y que quería que, como Ford Scholars, saliéramos al mundo y fuéramos especiales. Espero que este mensaje nunca se pierda”.

Cada primavera, el Consejo de Liderazgo de Exalumnos hará un llamado para recibir solicitudes de miembros nuevos. Asimismo, hay varios comités de exalumnos que están buscando miembros. Obtenga más información en www.fordscholaralumni.com.

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