Volume XX1 | Issue 2.5 | Fall 2021
La Nicia Duke es la lider de la nueva Red de Personas Negras de Oregon, lo cual recientemente unió por primera vez a la comunidad Negra de áreas rurales en el estado. Photo: Trav Williams, Broken Banjo Photography

Red Rural de Personas Negras se establece

Promotores comunitarios se unen para atender a las necesidades de las personas negras en áreas rurales

Este artículo es publicado gracias a The Daily Yonder. Vea el texto original escrito por Adilia Waston aquí.

Una nueva red en Oregon está uniendo al pequeño número de residentes negros de las zonas rurales del estado para formar un sistema más grande de apoyo.

La Red Rural de Personas Negras (Black Rural Network) ayudará a los líderes negros a conectarse con colegas que viven en comunidades similares alrededor del estado, comentó la líder de la red LaNicia Duke.

“[Este] espacio [ayudará] a cocrear espacio y comunidad para los líderes negros en las comunidades rurales de Oregon”, dijo Duke en la reunión inaugural del grupo el 30 de junio. El proyecto ayudará a los participantes “a compartir perspectivas únicas y experiencias vividas, a tener oportunidades de establecer relaciones [y a hacer] una evaluación de las fortalezas, las debilidades, las oportunidades y las amenazas relacionadas con ser un líder negro en las comunidades rurales en todo Oregon”.

Los residentes negros constituyen menos del uno por ciento de la población en las áreas rurales y las pequeñas ciudades del estado según la Oficina del Censo de EE. UU.. A nivel estatal, los residentes negros constituyen el 2.2 % de la población.

Duke habló sobre sus experiencias al hablar sobre la raza en el Condado de Tillamook donde vive, en el cual los residentes negros suman alrededor de 200 de entre las 27,000 personas del condado según los cálculos del censo.

“He experimentado bastante resistencia cuando me dicen que no [hay] suficientes personas negras en nuestra comunidad como para que haya conversaciones sobre la equidad racial”, comentó.

Oregon estableció leyes a finales de 1840 y 1850 para impedir que las personas negras se convirtieran en residentes según Enciclopedia de Oregon. “Aunque por lo general no se hacían cumplir, las leyes de exclusión tenían el objetivo de desalentar a colonos negros”, escribió Greg Nokes en un artículo sobre las leyes de exclusión. Hoy, el 2.2 % de la población de Oregon se identifica como negra.

Se crea una nueva red

Los asistentes provinieron de organizaciones como la Coalición para la Equidad Racial del Sur de Oregon, la organización Family Building Blocks, la División de Desarrollo Juvenil de Oregon y el Departamento de Justicia de Oregon. La Red Rural de Personas Negras está usando esto como una oportunidad para compartir recursos y hacer conexiones con las personas negras en áreas rurales.

The Ford Family Foundation y las Iniciativas de Desarrollo Rural patrocinaron la reunión en línea.

Aunque casi todos los participantes viven en Oregon, Duke tiene como objetivo ampliar la red al resto del noroeste del Pacífico.

Chantal Ivenso del Distrito de Desarrollo Económico del Noreste de Oregon comentó: “Parte del porqué estoy aquí hoy es justo para conocer a otras personas negras en espacios rurales y aprender cómo navegar esto y qué aspecto tendrá en el futuro, un futuro sano para nuestras comunidades”.

Casi dos tercios de los residentes negros de Oregon viven en el condado más grande del estado, Multnomah, el cual incluye a la Ciudad de Portland según la Liga Urbana de Portland.

La mayoría de los asistentes viven en áreas urbanas; sin embargo, están usando sus posiciones para llegar a las personas negras y afroestadounidenses de las zonas rurales. 

“Tengo curiosidad de ver qué problemas están teniendo otras personas en las comunidades rurales”, comentó Bruce Watts de Astoria, Oregon. “Y quiero ver qué puedo hacer para ayudar y apoyar los esfuerzos que se están llevando a cabo”.

Para ayudar a construir la red, Duke se conectó con una coordinadora de proyectos de The Ford Family Foundation, Denise Bacon. Ubicada en Roseburg, Oregon, la Fundación atiende a las zonas rurales de Oregon y al Condado de Siskiyou de California, y “diseña, administra y financia programas cuyo objetivo es mejorar el bienestar de los niños, de las familias y de las comunidades".

“Como Fundación, hemos estado apoyando diálogos y reuniones sobre la diversidad, la equidad y la inclusión a lo largo de las zonas rurales de Oregon y siempre estamos buscando más socios en este proceso”, dijo Bacon. “Es raro encontrar a alguien que haya vivido experiencias tan profundas relacionadas con el racismo y la inequidad racial, y que también entienda cómo navegar la cultura única de las comunidades rurales de Oregon”.

En una entrevista de seguimiento, Duke, la líder de la red, habló sobre su futuro. Dijo: “Parte del trabajo que estoy haciendo con la [Iniciativa de Desarrollo Rural] es crear no solo un presupuesto operativo, sino llevar a cabo algunos programas... para poder hacer de esta una organización funcional”. Duke también espera ampliar la red a las zonas rurales de Washington, Idaho y la zona norte de California.

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